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沖縄のお墓は巨大。そして宴会用のスペースがある

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やたらと大きいことで知られる沖縄のお墓。
あまりにも広いので十数人がピクニックのように集まって食事や宴会することもできます。
というか、そういう行事が実際にあります。

沖縄のお墓と独特の墓前供養文化について解説していきます!

沖縄のお墓の種類

破風墓(はふばか)

三角形の屋根を持つお墓。
現在最も人気のあるタイプです。
世界遺産のひとつで、琉球王朝が建てた沖縄最大の陵墓「玉陵」がその発祥とされています。
以前は琉球王室以外がつくることは禁じられていましたが、19世紀後半に解禁されてからは一般人への普及が進みました。

ちなみに、三種類のお墓の中でも最も古いものです。

破風墓が登場する以前の沖縄では、風葬にする習慣が続いていました。
風葬時代の墓地の規模は大きくならざるをえず、丘や傾斜地に穴を掘ってつくられることがほとんどでした。
破風墓はその頃のお墓の姿を少し変えたものなので必然的に大型で、戦時中に防空壕の代わりとして使用されたこともあるほど広大なものでした。
後述するお墓もこの流れを汲んでおり、基本的には大型です。現代では小型化が進んでいますが。

かつてはコンクリート製の破風墓が多く存在しましたが、海風による劣化が進んだ結果、コストが変わらずメンテナンスのしやすい石製の破風墓への建て替え人気が高まっています。

亀甲墓(きっこうばか、カーミナクーバカ)

墓室の屋根が亀の甲羅の形であるお墓。
破風墓とともに、琉球王国時代は士族にのみ許されたお墓でした。

破風墓の前身となる堀込墓の正面屋根を亀甲型に装飾したお墓、それが亀甲墓です。
よく「沖縄のお墓」として紹介されるのはこの亀甲墓です。

屋形墓


家屋のような屋根をもつ墓のうち、屋根が三角形でないものを「屋形墓」と呼びます。
全体的に小規模なものが多いです。

沖縄において墓前で宴会をする理由

亀甲墓を始めとする古いお墓には、ハカヌナー(墓の庭)と呼ばれる墓前の広いスペースがついています。
数人、あるいは十数人がゆうに座れるほど広いこの空間は、祭祀を行うためにありました。現在でもここで沖縄の大切な行事のひとつである墓前供養が行われています。

沖縄では旧暦の3月吉日に行われる晴明祭(シーミー)や、旧暦の1月16日に行われる十六日祭(ジュウルクニチ)という行事があります。
親戚一同がお墓に集まってご先祖様を供養するもので、本州でいうところのお盆のようなものです。

この時は沖縄特有の大勢の親戚が一同に会し、ご馳走やお酒が盛大に振舞われ、三線を弾いたり歌ったり故人を偲んだりします。
しめやかにおこなわれがちな本州のお盆とは違い、一年に一度親戚たちが集まるピクニックのようなものです。
この日は学校や会社も空気を読んで半休にしたりするので、楽しみにしている子供も多いとか。

ちなみに宮古島・石垣島・八重山・沖縄本島北部などではジュウルクニチだけ行い、沖縄中南部ではシーミーを盛大に行う場合が多いようです。

まとめ

沖縄のお墓が大きいのは、風葬文化という歴史の影響でした。
広い墓前で親戚が年に一度集まり、ご馳走をつまみつつ宴会を開いて元気な様子を見せてくれる……。

自分が墓に入るとしたら、このような楽しい供養の方が嬉しいかもしれません。

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